Геннадий Иванович Гуляев родился 19 яваря 1926 года в селе Новые Кайдаки, пригороде Екатеринослава, как тогда ещё называли Днеропетровск.

Его отец, Иван Никитич Гуляев (1900 − 1988), инженер-металлург, с 1922 года работал на Днепропетровском трубопрокатном заводе имени Ленина, а затем в Приднепровском (Днепропетровском) Совете народного хозяйства.

Мать, Олимпиада Яковлевна Гуляева (Шамова, 1901 − 1973), имела почётное звание «Заслуженный учитель УССР», с 1921 года преподавала в начальной школе № 6 Новых Кайдак, а в 1936 — 1957 годах — там же в средней школе № 54.

С 1933 по 1941 год Геннадий Иванович учился в средней школе № 36 Днепропетровска,

С 1938 по 1941 год работал на Малой Сталинской (Приднепровской) детской железной дороге в Днепропетровске.

Во время Великой Отечественной войны, с 1941 по 1943 год, учился в средней школе № 10 Первоуральска Свердловской области.

Трудовую деятельность начал в 1942 году в Первоуральске на Старотрубном заводе. В 1943-м работал на Новотрубном заводе. В том же году поступил в Московский институт стали (МИС).

В 1948 году закончил технологический факультет Московского института стали и до февраля 1952-го работал в Никополе на Южно-трубном заводе.

В 1952 году Г. И. Гуляев возвратился в Днепропетровск и обучался в аспирантуре Всесоюзного научно-исследовательского трубного института (ВНИТИ). Его научным руководителем был академик АН СССР А. П. Чекмарёв (1902 — 1975).

В 1955 году в Днепропетровском металлургическом институте (ДМетИ) защитил диссертацию на соискание учёной степени кандидата технических наук по специальности «Обработка металлов давлением».

Екатеринослав
В Трубном институте Геннадий Иванович прошёл путь от младшего научного сотрудника до заведующего лабораторией непрерывной прокатки труб, а в 1966 году его назначили заместителем директора института по научной работе.

С 1961 по 1963 год Геннадий Иванович работал в Лондоне в Торговом представительстве СССР в Великобритании, а затем вновь вернулся в Трубный институт.

В 1961 году его утвердили в учёном звании старшего научного сотрудника по специальности «Трубопрокатное производство».

В 1966-м ему разрешили осуществлять научное руководство аспирантами.

В 1967 году Геннадию Ивановичу в авторском коллективе присудили Государственную премию СССР, а в 1982-м — премию Совета Министров СССР.

В 1971 году проходил стажировку в США в Карнеги-Меллоновском университете в Питтсбурге. Это была его первая из 13 последующих командировок в США, позволивших ему пробыть в этой стране более двух лет.

В 1977 году по приглашению академика АН СССР А. И. Целикова (1904 — 1984) в Москве во Всесоюзном научно-исследовательском институте металлургического машиностроения (ВНИИметмаш) состоялась защита докторской диссертации Геннадия Ивановича по специальности «Процессы и машины обработки давлением».

В 1979 году ему присвоили учёное звание профессора по той же специальности.

В 1990 году Геннадию Ивановичу присвоили почётное звание «Заслуженный деятель науки и техники Украинской ССР».

В 1991 году, в связи с возрастом, перешёл на должность заведующего отделом металловедения Государственного трубного института (ГТИ), а затем главного научного сотрудника этого отдела.

С 1993 года работал в Трубном институте заведующим отделом внешнеэкономических связей, а в апреле 2004-го ушёл на пенсию.

Многократно был в командировках в США, Англии, ФРГ, ГДР, Австрии, Канаде, Швеции, Люксембурге, Турции. Проехал по Великобритании (Англия, Южный Уэльс и Южная Шотландия) почти 150 тыс. км, посетил 14 штатов США от Атлантического до Тихого океана, многие города Германии, Австрии, Чехословакии, Венгрии, Югославии, Болгарии, Румынии, Дании, Швеции, Финляндии, Бельгии, Люксембурга, Канады и Турции.

На основании детального изучения трубной промышленности Англии, Австрии, ФРГ и США опубликовал книги-отчёты, которые получили одобрение не только в чёрной металлургии СССР, но и в ряде других отраслей промышленности Советского Союза.

За время своей научной деятельности опубликовал сам и в соавторстве 10 книг, более 380 статей, в том числе 74 статьи в журнале «Сталь» и 18 научных докладов в США и Англии. Имеет 123 авторских свидетельства СССР на изобретения, 3 патента Украины и 14 зарубежных патентов.

С 1995 года Г. И. Гуляев — член Американского научно-технического общества чугуна и стали, в работе которого принимал активное участие до 2008-го.

С 1998 года — член Нью-Йоркской академии наук. Его биография опубликована в сборнике «Кто есть кто?» в США в 2001 году и в Англии в 2002-м.

Награждён орденами Трудового Красного Знамени и «Знак Почёта», 13 медалями СССР и Украины.

Обучаясь в образцовой (показательной) средней школе № 36 Днепропетровска, которая имела такое название до 1936 года, Г. И. Гуляев получил от высококвалифицированных педагогов обширные знания в области русской и украинской литературы, историии географии, что ещё в довоенные годы привило ему большую любовь к чтению исторических книг, к изучению истории России, Украины и Советского Союза.

Екатеринослав
В 1950-е годы он начал изучать историю Екатеринослава. Стал собирать очерки и статьи по истории города, а в 1980 году увлёкся коллекционированием почтовых карточек с видами Екатеринослава и Днепропетровска.

Во время своих частых командировок в Советском Союзе и за рубежом посещал музеи, картинные галереи, церкви, соборы и монастыри, что значительно расширило его кругозор и знания.

В 1989 − 1992 годах участвовал в конкурсе «Где эта улица, где этот дом?», проводившемся газетой «Днепр вечерний», и в ней публиковал свои замечания относительно искажённых данных по истории Екатеринослава.

С 1990 года Г. И. Гуляев — член клуба «Ріднокрай» при Днепропетровской областной научной библиотеке.

В 2002 году в соавторстве с А. Ф. Стародубовым и А. К. Фоменко опубликовал первый вариант «Каталога почтовых открыток Екатеринослава 1895 − 1917», а в 2003-м вышло из печати второе, исправленное и значительно дополненное, издание того же каталога под редакцией профессора В. И. Большакова.

В 2004 году Г. И. Гуляев совместно с В. И. Большаковым и В. С. Морозом опубликовал книгу «А так ли это было?», в которой в полемической форме были отмечены ошибки и неточности, допущенные рядом авторов при изложении истории Екатеринослава — Днепропетровска.

В 2007 году Г. И. Гуляев, В. И. Большаков и В. С. Мороз опубликовали книгу «Очерки истории Екатеринослава», которая является дополнением, уточнением и продолжением книги «А так ли это было?».

В 2002 − 2008 годах Г. И. Гуляев совместно с В. С. Морозом и самостоятельно опубликовал в местных газетах «Своё мнение», «Приднепровская магистраль», «Заводской вестник» (Днепропетровский трубопрокатный завод) и журнале «Апельсин» (Днепропетровская европейская гимназия) 22 очерка по истории Екатеринослава и Днепропетровского трубопрокатного завода имени Ленина.