Владимир Иванович Большаков родился 13 мая 1946 года в Днепропетровске.

Его отец, Иван Фёдорович Большаков (1905 — 1988), из рабочей семьи, участник Великой Отечественной войны.

Мать, Татьяна Фёдоровна Стародубова (1907 — 1996 ), врач, кандидат медицинских наук, работала заведующей кафедрой Днепропетровского медицинского института.

С 1953 по 1964 год Владимир Иванович обучался в средней школе № 23 Днепропетровска.

В 1969 году закончил технологический факультет Днепропетровского металлургического института (ДМетИ), а затем в 1969 — 1972 годах обучался в аспирантуре Московского инженерно-строительного института имени В. В. Куйбышева (МИСИ), там же работал младшим научным сотрудником.

В 1972 году возвратился в Днепропетровск и стал работать в Инженерно-строительном институте (ДИСИ) сначала младшим, затем старшим научным сотрудником, доцентом и заведующим кафедрой.

Владимир Иванович Большаков
В 1973 году в Днепропетровске в Институте чёрной металлургии (ИЧМ) Владимир Иванович защитил диссертацию на соискание учёной степени кандидата технических наук по специальности «Металловедение и термическая обработка металлов».

Первым оппонентом по кандидатской диссертации В. И. Большакова был академик НАН Украины Ю. Н. Таран-Жовнир (1927 — 2003). С тех пор между ними установился не только тесный научный контакт, но и тёплые дружеские взаимоотношения до самой кончины Юрия Николаевича.

В 1978 году В. И. Большакова утвердили в учёном звании доцента.

В 1987 году Владимира Ивановича избрали ректором Днепропетровского инженерно-строительного института (ДИСИ), ставшего позднее Приднепровской государственной академией строительства и архитектуры (ПГАСА).

В 1985 году в Днепропетровском металлургическом институте (ДМетИ) Владимир Иванович защитил докторскую диссертацию по специальности «Металловедение и термическая обработка металлов». В 1987-м ему присвоили учёное звание профессора по той же специальности.

В соавторстве и самостоятельно опубликовал 28 монографий, учебников и учебных пособий, 580 статей, имеет 56 авторских свидетельств СССР на изобретения и зарубежных патентов.

В 1991 году В. И. Большакова избрали академиком Академии инженерных наук Украины, в 1992-м он стал член-корреспондентом, а в 1994-м академиком Международной инженерной академии, находящейся в Москве. С 1993 года он действительный член Академии строительства Украины и с 1995-го — академик Академии высшей школы Украины.

С 1991 года является членом Американского научно-технического общества чугуна и стали, действительным членом Нью-Йоркской академии наук и членом Королевского института материалов в Лондоне. С 1995 года — член Европейского общества механиков и математиков, находящегося в Германии, а с 1996-го — член Канадского института горных, металлургических и нефтяных инженеров.

В 1992 году Владимиру Ивановичу присвоили почётное звание «Заслуженный деятель науки и техники Украины».

В 2001 году награждён орденом Украины «За заслуги» III степени.

За международную научную и инженерную деятельность В. И. Большакова наградили орденами Франции «Пальмовая ветвь» II степени и Великобритании «За заслуги».

За большую научную работу Владимиру Ивановичу в 1996 году присудили премию имени академика К. Ф. Стародубова, а в 1999-м он в составе авторского коллектива стал лауреатом Государственной премии Украины.

Владимир Иванович Большаков
Неоднократные командировки позволили В. И. Большакову посетить многие страны Европы, а также Индию, Сингапур и Канаду.

Общаясь с детства со своим дядей Анатолием Фёдоровичем Стародубовым, Владимир Иванович не только наблюдал, как тот увлечённо интересовался историей нашего города, но вместе с ним часто рассматривал почтовые открытки с видами Екатеринослава и Днепропетровска, расспрашивал об исчезнувших зданиях. Повзрослев, он стал читать редкие книги по истории Екатеринослава, которые имелись в большой библиотеке дяди.

После смерти А. Ф. Стародубова в 1979 г., а затем и К. Ф. Стародубова в 1984-м семейная коллекция почтовых открыток с видами Екатеринослава была передана Днепропетровскому историческому музею имени Д. И. Яворницкого.

Став уже крупным учёным, Владимир Иванович начал коллекционировать почтовые открытки с видами Екатеринослава, изучать историю города и содействовать изданию книг по истории Екатеринославаи Днепропетровска.

В. И. Большаков является соавтором двух книг по истории города «А так ли это было?» (2004) и «Очерки истории Екатеринослава» (2007), а также редактором второго, исправленного и дополненного, издания «Каталога почтовых открыток Екатеринослава 1895 − 1917» Г. И. Гуляева, А. Ф. Стародубова и А. К. Фоменко, опубликованногов 2003 году.